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博士后如何在新开设的实验室中提出好的建议

发布时间:2023-11-02 11:32:29

博士后如何在新开设的实验室中提出好的建议,一旦我们到达博士学位的终点,对学术博士后感兴趣的研究生就会因为一件事而团结起来:吓坏了。在我的博士即将结束时,太多的事情同时发生。从项目的细枝末节中抬起头来,我感到被一波又一波的职业决定席卷而去。在任何时候,我都不觉得自己在“正确地”进行博士后搜索。相反,这感觉像是一次匆忙而令人困惑的旅行,穿越了仅在相对不足方面有所不同的选项。
与我的博士生导师关于博士后的对话包括她满怀期待地等待我分享我更广泛的目标和潜在的博士后实验室。在我默默地扭动并最终建议了几个我感兴趣的子领域之后,她列出了几个大牌,但等待我缩小搜索范围。我完全没有做好准备:我不太清楚自己想进入哪个领域,我愚蠢地期望我的导师能够引导关于博士后实验室的对话。与此同时,我正在尽可能快地准备我的手稿,并同样地赶紧安排我的论文答辩。感觉就像我在攻读博士学位时踩下油门,同时猛踩刹车做出重大决定。


最终,我接受了我得到的所有建议,考虑了我想进入的领域,并尽职尽责地寻找有培训成功PI历史的实验室。但有一件事一直困扰着我:想到我的博士学位在一个PI繁忙的大实验室里,然后去另一个PI更繁忙的大实验室。我花了数年时间争取PI的注意。幸运的是,这场斗争绝对是值得的,我和我的 PI 的关系非常好,尽管我与她接触的机会有限。但是,看着博士后实验室的所有明显选择,我甚至厌倦了,甚至想着重新开始同样的斗争。
我听说过这样的故事:一份完整的手稿在PI的收件箱中连续数周萎靡不振,一份在必须交付之前未经PI测试的演讲,堆积了太多的问题和障碍,这些问题和障碍必须在30分钟的会议中得到解决,30分钟的会议在最后一刻被取消, 等。虽然我的训练以高调结束,但我没有兴趣在新的实验室里继续这些挫折。当我意识到这种强烈的偏好时,我遇到了两位即将开始新实验室的博士后。两人都在博士后期间做了出色的工作,并且都渴望以我的技能招募新的实验室成员。我与每个人的最初对话,一个是在会议上,一个是在我自己的部门,都是启示性的。他们和我年龄相仿,和我一样对他们所追求的科学感到头晕目眩,并为他们的实验室获得了资金并制定了创新的研究计划。


作为一个尽职尽责、即将毕业的博士生,我着眼于最终的教职,我从未梦想过加入一个全新的实验室。太冒险了!但我喜欢和这些即将成为 PI 的人聊天,他们很想听听我对我的领域的看法。他们俩都对我在他们的小组中可能做的事情提出了详细而雄心勃勃的计划。与此同时,我发给大型著名实验室的电子邮件没有得到回复。当然,这只意味着我应该重新发送,再重新发送,但我的动力开始减弱。我开始思考不可思议的事情:加入一个全新的实验室会是什么样子?
博士后搜索通常被描述为一种大优化策略。我所知道的获得教职的最佳条件是:进入一所拥有培养教师记录的顶级机构的实验室,获得一个适合我技能的惊人项目,发表论文,建立联系,并获得奖学金(如果可能的话,皇冠上的明珠:K99/R00)。正如我从无数的信息会议、职业小组和非正式对话中了解到的那样,这些情况将最大限度地提高我的机会。但是,我真的想把我的一生都安排在一个策略上,以略微提高我获得教职的几率吗?最终的答案是否定的:我想在博士后期间享受生活,做一些让我兴奋的事情。如果没有什么是保证,我决定至少应该确保我玩得开心。


实际上,我抵制了这个结论一段时间。我觉得我必须保持在学术界优化职业生涯的狭窄道路上。有两件事打破了我对这个迄今为止深不可测的选择的抵制。首先,我与一位我在博士期间相当熟悉的教授进行了重要的交流。我向他提到我对这两位尚未成为PI的极大热情,以及我对加入新实验室的风险的担忧。他回答说,我不能忽视我的直觉告诉我的。他说,他在职业生涯中做出的每一个重大决定最终都归结为直觉。在权衡了所有的利弊之后,这是最后一个因素。
另一个是澄清我的职业规划。一位准PI正在创办她的实验室,专注于免疫学。随着我们彼此的了解,她解释了她实验室的研究计划,我开始相信进入免疫学对我来说是理想的转变。如果我朝这个方向发展,我的背景、我的博士工作和我未来的抱负都很好地融合在一起。如果我没有遇到我未来的PI,并被迫考虑她的实验室,我永远不会想到要进入免疫学领域。在这一点变得清晰之后,事情相对容易地就到位了。一旦我接受了新实验室的缺点,我就发现了对博士后无限的热情,而这种热情在我早期的搜索中明显缺失。


我牺牲了什么,走这条路得到了什么?
我牺牲了两种内置网络。首先,在一个成熟而成功的实验室中,我没有同事网络。与 PI 合作多年、在该部门和该机构工作多年的同事可以让您立即适应新的工作环境。这可能是从 PI 的指导风格到给定实验平台的可靠性,再到部门的环境安全政策。了解其中任何一个都可以使您的生活更轻松并加快您的研究进度。当然,第二个网络是 PI 的专业关系网络。成功的PI提供的车轮润滑,无论好坏,已经是一个备受讨论的现象。在知名实验室,您可以顺利地被介绍给您所在领域的重要成员,或在会议上发表演讲。在一个新的实验室中,你的PI正在为获得认可而战,而你与实验室的隶属关系并不能带来这种提升。
我得到了什么来代替这些多汁的好处?首先,我的成功与我的PI的成功紧密相连。如果我的项目步履蹒跚,她有强烈的动力来支持它或提供替代方案。也许对我来说更重要的是,我对实验室的研究项目及其内部文化产生了直接影响。实验室的文化,实验室会议和社交活动的基调,正在由其创始成员形成。因此,我的科学方法被编织到实验室的产出中,无论是在论文中、在会议上还是在走廊谈话中。
我的一些前同事,现在他们自己是新的PI,向我描述了加入他们小组的博士后的一些额外素质和挑战。其中最重要的是,如果 PI 可以直接培训他或她,博士后将享受到独特的好处。如果您向经验丰富的专家学习而不是自己学习,那么学习新的实验技术会大大加快速度。作为一名新的博士后,你的年轻PI可能有时间和最近的记忆来直接培训你。


然而,一系列独特的挑战源于年轻PI所经历的巨大成功压力,以及这种压力对实验室的影响。巨大的压力虽然不可避免,但既没有良好的科学,也没有愉快的工作环境。这可能会对实验室的文化和PI的指导产生不当影响,尽管我自己还没有经历过这种情况。在这方面,我认为逐步的变化增加了对新效绩指标及其独特挑战的关注和支持。
然而,同样,成功的压力往往决定着新的PI如何进行研究及其在各自领域内的影响。初级 PI 在研究、尝试新技术或发表文章的方法上可能更加保守。与此同时,非常成熟(和终身)的PI可能很乐意用一项有争议的研究来面对他们的领域,或者很容易将项目的重点转移到一个新的和未经测试的领域。年轻的 PI 追求的研究计划首先让他们找到了工作。虽然这确保了一系列可能非常有趣的项目,但当与年轻 PI 的发布压力相结合时,它可能会对项目产生更严格的思考,并引导它们走向发布。


我的博士生导师曾经说过一句话,听起来很奇怪,但听起来很真实:“选择博士后导师有点像为你的职业生涯选择你的父母。在这方面,它是独一无二的。在选择博士生导师时,你对特定领域的学术前景很幼稚,因此选择时要考虑到其他标准。然而,在获得博士学位后,你认识所有的球员,你可以选择一个。对于那些决定留在学术界的人来说,这个选择本质上是选择你将参与的血统。就我而言,去一个新的实验室有点像被一个兄弟姐妹收养,而不是一个干瘪的长辈。我已经加入了一个有点匿名的家谱(到目前为止!),但我喜欢它提供的自由。

 

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